HVG Germany: Hopfen

 


Durante siglos, el lúpulo se ha utilizado en su forma natural de umbela. Los primeros intentos de extraer elementos determinantes del lúpulo los llevó a cabo Gehlen en 1803. Sin embargo, solo hasta 1920, el Baron de Horst logró obtener extractos de lúpulo que fueron aprobados por los institutos de ciencia cervecera. Desde entonces, el número de productos de lúpulo ha aumentado considerablemente. En este capítulo, entraremos en los detalles de los derivados del lúpulo, producidos de forma natural. Los productos químicamente modificados serán tratados brevemente.


¿Por qué razones se procesan productos de lúpulo? ?


Para producir cerveza se utilizaba con éxito durante siglos la umbela del lúpulo. Sin embargo, su utilización entraña ciertas desventajas, que se intentaron superar con los derivados del lúpulo sin modificar sus elementos esenciales.

Desventajas de la umbela del lúpulo:


Volumen:
El lúpulo seco tiene, después de la cosecha, un peso específico de entre 100 kg y 150 kg/ m³. Dicho gran volumen dificulta el transporte y el almacenamiento de los fardos. Es necesario disponer de enormes depósitos para el almacenamiento de determinadas cantidades de lúpulo en umbela. Cuando las exportaciones de lúpulo aumentaron, se buscó reducir el volumen para el transporte de lúpulo, mediante la compactación de los fardos. De esta manera surgió el primer producto de lúpulo: lúpulo prensado.

Heterogeneidad:
Los lotes de lúpulo de un mismo tipo pueden variar considerablemente en sus componentes, según su emplazamiento. Asimismo, dependiendo del productor de cerveza se presentan variaciones. Bajo estas circunstancias, se dificulta la mezcla y la homogenización de las umbelas del lúpulo. Así, la dosificación de la cantidad de lúpulo con resinas variables solo puede asegurarse por medio de una constante inspección de los valores de amargo.

Inestabilidad:
Los componentes esenciales del lúpulo se oxidan en contacto con el aire. La estabilidad de los ácidos alfa varía considerablemente según el tipo de lúpulo. Si las glándulas de lupulina fueron maltratadas, se acelera el proceso de descomposición. Para mantener los componentes esenciales, el lúpulo solo puede ser prensado hasta cierto grado después de la cosecha, para que las glándulas no sufran ningún daño. Precisamente con el desarrollo de los productos procesados de lúpulo, se buscó eliminar en gran medida esta desventaja.


Características insuficientes de dosificación:

El bajo peso y la viscosidad de la umbela del lúpulo dificultan la dosificación exacta. La automatización para agregar el lúpulo sería casi imposible, teniendo en cuenta el tamaño de las actuales calderas de cocimiento. Anteriormente eran necesarios tamices para el lúpulo para sacar las umbelas del mosto. Actualmente, si siguiera usándose la umbela, las consecuencias serían sobrecargas de los tanques Whirlpool.

 
Concentración fluctuante de los elementos esenciales:
Hasta mediados de los 90, lo más común era la utilización de los lúpulos aromáticos clásicos. Mediante el desarrollo de los productos de lúpulo se intentó concentrar estos componentes esenciales sin modificarlos.